“黑马”智行:估值60亿美元,竞争未真正到来|

发布时间:2020-10-29 13:18:42   来源:汽车    点击:   
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原标题:“黑马”智行:估值60亿美元,竞争未真正到来

鞭牛士BiaNews报道 昨日,由原百度自动驾驶部门首席架构师彭军、百度历史上最年轻T10工程师楼天城联合创立的自动驾驶公司小马智行(Pony.ai)宣布完成新一轮3亿美元融资,公司投后估值从2020年2月的30亿美元翻倍至60亿美元。

小马智行此次融资由加拿大安大略省养老基金领投,一汽集团跟投。小马智行自2016年底成立以来,已经完成6轮融资,累计金额超10亿美元,投资方还涉及昆仑万维、松禾资本、红点中国、招商局资本、IDG 资本、红杉中国、DCM中国、君联资本等。小马智行的使命与愿景是通过构建安全、先进、可靠的自动驾驶技术,实现未来交通方式的彻底变革。

“小马智行”变“黑马智行”

一年两轮融资8亿美元,8个月估值翻倍

作为中国最早重金投入在自动驾驶领域的公司,百度为行业培养了诸多人才,同时因为产业前景巨大,不少人才离开百度选择创业。根据鞭牛士BiaNews的不完全统计,包括小马智行(Pony.ai)、禾多科技(Holomatic)、领骏科技(leadgentech)、文远知行(WeRide)、中智行(Allride.ai)、白犀牛(White Rhino)、Roadstar、智行者(Idriverplus)等公司有百度前高级技术人员的身影。

其中,最具代表性的是由百度前高级副总裁、自动驾驶事业部负责人王劲,百度自动驾驶事业部首席科学家韩旭联合创立的景驰科技,以及由百度自动驾驶部门首席架构师彭军、百度历史上最年轻的T10工程师楼天城联合创立的小马智行。尽管同出自百度,但两家创业公司却走向了不同的发展境遇。

2017年3月,王劲担任CEO,韩旭担任 CTO 共同成立景驰科技。同年12月,百度以侵犯商业秘密为由,将其前自动驾驶事业部总经理王劲及王劲所经营的景驰公司诉至北京知识产权法院,并索赔经济损失及合理开支5000万元,同时要求其公开声明消除影响。

此后王劲、景驰科技陷入了一系列的纠纷之中。最终王劲离开景驰,成立中智行公司继续未完成的自动驾驶事业。景驰则在吸引了新伙伴加入不久后更名为文远知行(WeRide),其中担任景驰科技研发副总裁的杨庆雄创立了牧月科技。王劲的最新进展是,百度在经过两年多的诉讼后选择撤诉,原因不明。

相比景驰的种种不顺,同出自百度自动驾驶事业部前雇员之手的小马智行(Pony.ai)则要顺利很多。今年2月,小马智行完成了由日本最大的汽车制造商丰田汽车集团(Toyota Motor Corp)领投的5亿美元融资,估值30亿美元。仅仅过去8个月,小马智行就已经估值翻倍,截至目前今年共计融资8亿美元。

在诞生4年的时间里,小马智行融资之路一直很顺利,不过在创始人兼CEO彭军眼里,资本的冷热变化、行业的高峰或低谷并不重要。彭军称“技术不仅仅为商业化服务,更为了出行这个刚需本身,为人们的未来生活创造真正的价值。怎么能够把技术做得更好、更安全、成本更低,这才是决胜的关键因素,而商业回报会在这个过程中自然实现。”

在业内,彭军与小马智行联合创始人楼天城是国内自动驾驶界公认的领军人物和技术天才,不仅具备资本号召力,更拥有技术人才号召力。小马智行谋划时,因主导了百度“广告预算控制系统”获得百度最高奖的李衡宇也选择了加入。更有段子称“每当彭军或楼天城和Waymo、Uber的员工出现在硅谷某家咖啡厅,第二天这些公司多半会收到一封辞职信。”

拥有了豪华的领军团队,小马智行在落地方面也比较顺利。2018年12月,小马智行发布PonyPilot自动驾驶移动出行(Robotaxi)项目,并在广州试点城区公开道路Robotaxi常态化运营,成为首个在中国市场提供Robotaxi服务的公司。

2019年8月,小马智行和丰田宣布共同在中国公开道路开始试点项目。同时双方还将扩大合作范围,除了共同开发自动驾驶技术外,双方要在出行领域探索更多可能性。同年11月,小马智行在美国推出加州首个面向普通公众的Robotaxi服务,为其在全球范围内提供自动驾驶服务打下基础。

根据BiaNews的统计,主机厂方面,小马智行已经与丰田、广汽、现代三家达成了深度合作。路测方面,正在弗里蒙特、尔湾、广州、北京4 个城市开展,即将进入上海。Robotaxi方面,2018年底至今,广州部分已完成8万多次打车订单,全球总订单量超过10万个。

百亿美元估值不遥远

市场还没完整出现,竞争未真正到来

在2020年年初的中国电动汽车百人会论坛上,小马智行联合创始人兼CEO彭军称要坚持两条腿走路,一是技术不断打磨,核心目标是真正做到两点:无人、量产。二是技术在落地的同时要产品化,包括用户体验、商业化等方面的尝试。

彭军还强调,自动驾驶进入了非常好的时候,在接下来的这一两年里将是非常关键的时刻,自动驾驶技术会有更大的突破,将逐步实现量产以及无人化。而据鞭牛士BiaNews了解到,小马智行的自动驾驶技术已经实现在美国加州高速公路、广州八车道十字路口较好的应对周围车辆和人流,量产和完全无人化,正在逐步实现中。

麦肯锡未来出行研究中心曾预测,到2030年,自动驾驶相关的新车销售及出行服务创收将超过5000亿美元,中国也很有可能成为全球最大的自动驾驶市场。届时,私人拥有的自动驾驶车辆里程将占乘客总里程的2%,而网约车、共享汽车等出行服务里程将占11%。

此前,自动驾驶公司Momenta创始人兼CEO曹旭东曾称,自动驾驶里面没有百亿美元公司——要么你就是千亿美元,要么你就被收购,或者被淘汰。对于小马智行,估值坐上火箭,正在靠近100亿美元关口,但也面领着巨大的挑战,商业化是其中之一,更重要的是要决绝最后10%的,也是最重要的技术难题。

目前,大部分的自动驾驶公司在技术上都能解决90%的常规路况问题,但是剩余的10%需要消耗90%的资金投入、技术投入、时间成本来解决,可能要数千倍于现有的测试数据,才能找到一个尽可能完美的答案。换言之,解决不了剩余10%的难题,自动驾驶仍然是一个无法让公众完全信任的事物。

根据小马智行此前公布的资料显示,公司的路测里程已经突破100万公里,覆盖超过300平方公里区域,但是想要被全民信赖,小马智行仍然需要大举融资,来推动业务继续发展,按照目前的融资速度,未来一年内公司就有可能达到100亿美元估值。

事实上,小马智行所获得的融资,已经是中国自动驾驶技术领域的最高融资。而在2020年,包括拥有整车制造业务在内的自动驾驶领域企业,还有包括智行者、滴滴、威马等企业获得融资,其中滴滴自动驾驶业务在今年5月完成5亿美元融资,威马完成100亿人民币D轮融资并计划冲刺科创板,理想汽车完成5.5亿美元D轮融资并且实现赴美上市。

有数据显示,中国有融资信息的自动驾驶相关企业超过70家。可以说,仅仅是在中国,自动驾驶赛道就已经显得稍微有些拥挤,好在这个领域拥有着巨大的市场,让融资额处在领跑梯队里的小马智行,有机会去挑战商业化方面的领跑地位。

今年7月,小马智行联合创始人兼CTO楼天城曾表示“自动驾驶出租车在城市中实现规模应用,有着非常高的技术门槛,至少还需要3-5年的时间”。对于竞争,楼天城在8月接受媒体采访时称,目前世界上前四大科技公司只有微软没有进自动驾驶业务,竞争是一件极大的好事,但也可以说当下都不叫竞争。楼天城认为,自动驾驶本身市场还没有完整出现,饼还不存在,还没有到竞争的状态。(文/普罗)返回搜狐,查看更多

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